nieuws

United Dragons trainen voor Londen

Drakenbootvereniging United Dragons uit Alkmaar is volop in training voor een bijzondere race. In september zal de vereniging meedoen aan de Great River Race in Londen. Wat de marathon van New York is voor de hardloper, is de Great River Race voor de peddelaar en de roeier.

Waar er bij de Nederlandse kampioenschappen een race van 200, 500 of 2000 meter wordt gevaren, zal er tijdens de Great River Race een afstand van 34 km worden gevaren. Tijdens de tocht over de Theems passeert men 28 bruggen waaronder de Tower bridge. Het team is dan ook begonnen met extra trainingen voor lange afstanden om optimaal voorbereid aan de start te komen.

Daarnaast zal ook de boot een metamorfose ondergaan om het woelige water te kunnen trotseren. Deze zal voorzien worden van een verlengd voordek en een pomp om ervoor te zorgen dat de boot tijdens het varen niet zo makkelijk volloopt.

United goed gepresteerd op indoor-evenement Dragontrek

In de winter is de spoeling vrij dun qua wedstrijden. Dat is niet onlogisch voor een (buiten)watersport. Er zijn zelfs verenigingen die helemaal het water niet op gaan tot maart. United peddelt wel door, behalve als er ijs ligt.

In deze tijd van lage buitentemperaturen is het dan toch fijn als er een indoor evenement wordt georganiseerd. In Alkmaar zelfs, in zwembad de Hoornse Vaart door de Alkmaar Dragons.

Het gaat wel wat anders dan een normale drakenbootwedstrijd. Er wordt gestreden in teams van 4 personen. Twee teams gaan tegenover elkaar in een drakenboot zitten en wat er dan gebeurt lijkt het meest op een touwtrek wedstrijd: beide teams peddelen tegen elkaar in en het team dat de boot vooruit weet te krijgen, wint.

Leuk om te doen en er was genoeg animo. In totaal deden 28 teams mee in drie klassen. United deed mee met een team in de open klasse en drie teams in de mixed klasse. Beide klassen waren pittig, maar met name in de de mixed klasse deed United goed mee. United Black-Yellow wist de finale te bereiken en in een heel spannende strijd werd nipt verloren van Dragon Force.

De teleurstelling was zeker aanwezig bij onze verliezend finalisten, maar het gevoel over de hele middag was goed. Er was hard gewerkt en iedereen heeft zich maximaal gegeven. Daarnaast was het fijn om weer lekker een wedstrijdje te peddelen en al die bekende gezichten van de andere verenigingen weer te zien.

Uitslagen:
Open klasse: United Black 6e
Mixed Klasse: United Black Yellow 2e, United Yellow Black 6e en United Yellow 7e

Inschrijving Race The Dragon 2015 is geopend!

Race The Dragon 2015 A3 II.inddOok dit jaar kunt u weer meedoen met het festival Race the Dragon. Op 6 juni gaan de drakenboten het water op bij de Noorderarcade voor een spannende wedstrijd. En de inschrijving hiervoor is geopend!

We gaan weer voor een mooie festivaldag met veel gezelligheid op de kade en veel sportieve strijd op het water. Ook dit jaar willen we strijden in een open klasse en een mixed klasse (waarbij er minimaal 8 dames moeten meepeddelen). Natuurlijk zijn de deelnemende teams ook weer welkom voor een voorbereidende training in de weken voor het festival. Inschrijven en meer informatie vinden kunt u op de website www.racethedragon.nl.

Race the Dragon 2015 wordt natuurlijk nog leuker als u er bij bent met uw team! Vanaf vandaag kunt u zich inschrijven via deze website. Dit jaar geven we een “vroegboekkorting”: als u zich voor 1 april inschrijft, bedragen de kosten voor deelname € 300. Bij inschrijving na 1 april is dit € 350. Een snelle beslissing levert dus echt iets op! Er kunnen maximaal 18 teams deelnemen.

We hopen u te zien op 6 juni!

De poster is hier te downloaden.

De flyer is hier te downloaden.

www.racethedragon.nl

Voorbereidingen Race the Dragon 2015 gaan beginnen!

“Are you ready?” “Attention!” “Go!” Met deze woorden start iedere drakenbootrace, ook tijdens Race the Dragon. Je voelt de spanning stijgen, spant je hele bovenlijf en buigt voorover met je peddel in het water. Je weet dat het goed zit. Tijdens de training heb je de techniek geoefend en heb je ontdekt op welke manier je met je teamgenoten het lekkerste peddelt en hoe belangrijk het is om goed samen te werken. Op “Go” ga je er met je hele team vol tegenaan richting de finish.
Voor de organisatie van een evenement als Race the Dragon geldt ongeveer hetzelfde stramien. Wij gaan nu beginnen met de echte voorbereiding van Race the Dragon 2015.

Are you ready?
Voordat we er klaar voor zijn, moet er nog het één en ander gebeuren. Op 1 februari start de inschrijving, maar daarmee zijn we er niet. We moeten zorgen dat ook iedereen weet dat we weer een mooi festival gaan organiseren waar je echt bij moet zijn. En natuurlijk moeten we ook vergunningen aanvragen, trainingen in gaan plannen, vrijwilligers betrekken, nieuwsbrieven schrijven.

Attention!
In mei zal voor ons de spanning wel gaan stijgen. We weten dan dat we er klaar voor zijn. Dan kunnen lekker met de teams aan de slag tijdens de trainingen. En nog de laatste dingen regelen, zoals een goed en uitdagend wedstrijdschema. Het gevoel begint dan al echt te komen.

Go!
6 juni gaan we dan voor de los. Traditioneel een mooie dag met lekker weer, ideaal om heerlijk bezig te zijn op het water. De kade van het Noord-Hollands Kanaal is dan van ons, iedereen zet zijn klapstoel neer en kan genieten van de gezelligheid, lekker sportief bezig zijn op het water en de spanning voelen die bij een mooie wedstrijd hoort.
Wij kijken echt uit naar het moment dat het festival gaat starten en we die woorden weer horen.

www.racethedragon.nl

Race The Dragon is ook te volgen via de sociale media. Klik op de icoon voor de desbetreffende pagina van Race The Dragon.

Amsterdam Light Festival

Het Amsterdam Light Festival zorgt voor mooie kunstwerken van licht in Amsterdam deze maand. Dit inspireerde leden van Alkmaar Dragons en Concrete Dragons om een avondvaartocht door het centrum van Amsterdam te organiseren langs de mooiste plekken. Want vanaf het water zie je veel dingen op z’n mooist. Gelukkig was het droog en niet al te koud.

De drie boten en 44 peddelaars trokken zelf ook veel bekijks. Niet alleen omdat de drummers goed van zich lieten horen, maar ook omdat de boten en de peddelaars ook versierd waren met lichtjes en kerstmutsen. Het werd een hele leuke en mooie tocht.

Na een uur of twee peddelen was de tocht weer afgelopen. Na het opladen van de boten, was iedereen welkom bij EHDC en Concrete om een kop soep te komen eten.

Nico de Haan onderscheiden als Held van Alkmaar

United Dragons is net als vrijwel elke vereniging afhankelijk van vrijwilligers. Vrijwilligers zorgen ervoor dat de spullen in orde zijn, dat de vereniging bestuurd wordt en dat er activiteiten worden georganiseerd. Zonder vrijwilligers zouden we gewoonweg niet bestaan.

Sinds enkele jaren organiseert de Vrijwilligers Centrale Regio Alkmaar (VCRA) jaarlijks een moment om uitzonderlijke vrijwilligers uit de regio te bedanken voor hun inzet. Zij ontvangen dan de onderscheiding “Held van Alkmaar”. Op 12 december vond de uitreiking van 2014 plaats. Ongeveer 70 Helden van Alkmaar kregen de onderscheiding en de bijbehorende oorkonde uitgereikt door wethouder Anjo van de Ven.

Onze penningmeester Nico de Haan was één van hen. United Dragons had hem voorgedragen omdat hij al langere tijd heel actief is voor de vereniging. Zo is hij voorzitter en penningmeester geweest (dat laatste nu weer). Hij had daarnaast een cruciale rol bij het opzetten en trainen van ons jeugdteam en was hij vijf jaar hoofdtrainer. Met een schijnbaar oneindige hoeveelheid energie en ideeën heeft hij ervoor gezorgd dat onze jonge vereniging is gegroeid en geworden is tot een gezonde en mooie club waar we met alle leden trots op zijn.

Wij feliciteren Nico van harte, hij is een echte Held van Alkmaar.

Wisseling van de wacht tijdens de najaarsvergadering

Tijdens de najaarsvergadering afgelopen dinsdag namen we afscheid van Suzanne als penningmeester, Mirjam als alg. bestuurslid, Nico als hoofdtrainer en Martin als ass. trainer. Dames en heren, ontzettend bedankt voor jullie inzet de afgelopen jaren!!

Gelukkig stelden diverse leden zich beschikbaar om de lege plekken op te vullen. Met Nico als ‘tussenpaus’ zal ter zijner tijd Yolanda de taken van penningmeester op haar nemen. Lucas zal het bestuur als algemeen bestuurslid versterken en als klap op de vuurpijl heeft Marcia aangegeven de openstaande vacature van voorzitter in te willen vullen. Het trainersduo is opgevolgd door het trainersteam Stevo, Mirjam, Matthijs en Nico. De openstaande PRfunctie zal worden bekleed door Marrit.

Iedereen heel veel succes!!

LAUD 2014 – Peddelen in de polder

Zaterdag acht november organiseerde United Dragons uit Alkmaar de jaarlijkse lange afstand prestatietocht LAUD. LAUD staat voor Lange Afstand United Dragons. Deze inmiddels traditionele tocht vond dit jaar plaats in De Beemster en markeerde het einde van het zomerseizoen 2014.

De organisatie was er dit jaar in geslaagd een uniek stukje Nederland te laten zien. De route was 40 kilometer lang en volgde de contouren van de droogmakerij De Beemster, dat sinds 1999 op de UNESCO-werelderfgoedlijst staat.

Bij fort Spijkerboor werd de boot getooid met zijn traditionele drakenkop en -staart te water gelaten. Het team bestond deze keer uit een stuurman, een trommelaar en 14 peddelaars en werd ondersteund door een verzorger tijdens de tussenstops.

Op het ritme van de trommel voer de boot De Beemster in. Onderweg trok de boot veel bekijks van toeschouwers die in de verte het geluid van de trommel al konden horen. Al snel kwam de groep aan bij de eerste tussenstop. De eerste spieren werden inmiddels gevoeld maar de sfeer bleef erin en de tweede stop in Avenhorn werd dan ook een uur eerder bereikt dan gepland. Onder het genot van een broodje kon iedereen weer op krachten komen voor het laatst deel van de tocht. Moe maar voldaan kwam het team bij het eindpunt aan.

Nederlands Kampioenschap 2014

Gisteren vond het hoogtepunt van het seizoen plaats – het Nederlands Kampioenschap drakenbootracen 2014. Vooraf beloofde het een mooi toernooi te worden met 11 deelnemende teams, die tegen elkaar gingen strijden op de 200 meter, 500 meter en 2 kilometer.

United Dragons deed met twee teams mee: United Yellow en United Black. De locatie was een vrij nieuwe wedstrijdbaan in Zevenhuizen. Een mooie en nieuwe locatie middenin de polder. Het bleek geen eenvoudige baan. Omdat de baan niet erg beschut ligt, heeft de wind vrij spel. Het starten, waarbij iedere boot stil op de startlijn moet liggen, was door de wind niet eenvoudig.

De eerste afstand was de 500 meter. United Black kwalificeerde zich voor de grote finale en moest daarin onder ander strijden tegen the Dutch Dragons, the River Dragons en Alkmaar Dragons. De teams waren zo aan elkaar gewaagd dat er een fotofinish aan te pas moest komen om te kunnen zien wie er gewonnen had. De verschillen zaten achter de komma, de eerste vijf teams eindigden binnen 0,8 seconden van elkaar. Helaas eindigde United Black daarbij als vierde. Maar dit was toch zeker een prestatie om trots op te zijn. Eindigen op enkele honderdsten van seconden achter het team dat deze zomer meegedaan heeft aan het WK voor clubteams, is absoluut een prestatie.
United Yellow kwalificeerde zich voor de kleine finale en eindigde daar als derde. Dat was een prima prestatie waar het hele team blij mee was.

Daarna volgde de 200 meter en ook hier mocht United Black de grote finale varen. En ook hier was de race van start tot finish spannend en werd alles gegeven. United Black werd vierde, maar heeft een prima visitekaartje afgegeven. United Yellow veroverde op basis van de gevaren tijden de prima tweede plaats in de kleine finale.

Als laatste stond de 2 kilometer op het programma. Een mooie afstand waarbij er een achtervolgingswedstrijd wordt gevaren over twee ronden. De winnaar wordt bepaald op basis van de gevaren tijd. De twee kilometer is een heerlijke afstand om te varen en vraagt bovendien stuurmanskunst in de bochten en tactisch overzicht bij het inhalen van andere teams. Zowel United Yellow als Black hadden niet specifiek getraind op deze afstand en konden maar met 16 peddelaars varen, maar deden goed mee.

Conclusie is dat er geen grote prijzen zijn gewonnen, maar United Dragons heeft wel een mooi visitekaartje afgegeven en aangetoond te behoren tot de topteams van Nederland. Zowel United Black als Yellow hebben zich maximaal ingezet en binnen hun mogelijkheden goed meegedaan.

De objectieve toeschouwer en de drakenboot sport waren de grote winnaar, het was spectaculair en het niveau was bij meerdere teams erg hoog. Het was een heel mooi NK.