Klaar voor de Great River Race

Misschien herinnert u het zich nog. Vorig jaar na een seizoen hard trainen voor lange afstanden vertrok United Dragons naar Londen om op de Thames de Great River Race te varen. Vierendertig kilometer varen en achtentwintig bruggen passeren. De race had één van de hoogtepunten van het seizoen moeten worden maar eindigde in grote teleurstelling toen er niet gestart mocht worden vanwege de harde wind en hoge golven. Hoe spijtig dat ook was hebben we wel erg gewaardeerd dat de organisatie de veiligheid van haar deelnemers prioriteit gaf. Bij terugkomst in Alkmaar overheerste het gevoel dat dit verhaal nog niet af was. Daarom zijn onze draken dit jaar weer volop in training gegaan voor de lange afstanden. Vandaag is de laatste langeafstandstraining geweest waar we de laatste puntjes op de i hebben gezet. Al het materiaal is gecontroleerd en we zijn er klaar voor. De weerberichten zijn momenteel gunstig. Vrijdag zullen we weer richting Londen vertrekken en hopen we met een beter verhaal thuis te komen. Voor alle mensen die vorig jaar zo met ons hebben meegeleefd, zullen we ook dit jaar weer via Facebook en de website jullie op de hoogte proberen te houden van dit avontuur.

Dutch en United Dragons in Wesel

Om 5 uur ´s ochtends pruttelt de koffie in het clubhuis van United Dragons in Alkmaar. Nog even snel de boot hozen en op weg naar Duitsland. Een uurtje later vertrekken ook de peddelaars van the Dutch Dragons uit Zoetermeer. Vandaag zal er worden gevaren op de Weseler Drachenbootregatta. Een bijzondere wedstrijd, want hoewel er gevaren wordt onder de zwart-gele vlag van United is de verhouding in de boot (inclusief stuurman en drummer) exact 11 om 11. Vandaag varen we met elkaar in plaats van tegen elkaar. De locatie is een prachtig helder recreatiemeer vlak langs de Rijn. Vanaf het strand kan je via een steiger de boot in stappen. Het meer is lekker diep en de banen zijn ruim uitgezet.

De wedstrijd start met drie keer een tweehonderd meter. Dat de twee teams snel op elkaar ingespeeld raken blijkt goed uit de derde race waar als één team gevaren wordt en de race van start tot finish klopt. Als beloning komen we in de A-finale terecht. Na een goede start waar we goed bij het Duitse veld weten te blijven zijn we het laatste deel van de race misschien iets te enthousiast waardoor het ons net niet lukt de derde plek in de wacht te slepen.

Tussen de races door is er tijd genoeg om van het mooie weer te genieten. Onder een strak blauwe lucht met een fijn zonnetje worden de races doorgesproken waardoor de krachten van beide teams goed benut kunnen worden.

Dan start de laatste race. Een twee kilometer. We zijn goed weg en komen al snel in een prettig ritme. Helaas blijkt dat we een Duitse twee kilometer toch wat anders geïnterpreteerd hadden en is de finish eerder in zicht dan verwacht waardoor de eindsprint niet optimaal benut kan worden.

Na een lange dag samen te hebben opgetrokken sluiten we af met een etentje waar geproost wordt op de samenwerking.